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专利战真相苹果被自己的律师出卖蟑螂满街爬

发布时间:2020-01-15 00:27:36 阅读: 来源:岩棉条厂家

从律师团队到专利流氓,这位仁兄在iPhone发布6天后就开始计划从苹果榨点油水。

2012年,一家名为FlatWorld Interactives LLC(下称"FlatWorld")的公司向法院提告苹果公司侵犯其"触控手势"专利。在科技行业中,这种靠专利告大公司生存的公司被称为"专利蟑螂",然而本文中的"蟑螂"却出自苹果公司曾经的律师团队。

根据上周法庭公布的资料显示,FlatWorld公司由一位名叫Slavoko Milekic的设计专家所有,但是该公司35%的股份由另外一人持有,这个人是苹果公司御用法律事务所Morgan, Lewis & Bockius(下称"摩根易斯律师事务所")的一名律师,他的名字叫约翰麦卡利斯(John McAleese)。根据法庭资料,从2007年1月开始,约翰麦卡利斯和妻子詹尼弗麦卡利斯就开始谋划针对苹果iPhone的大范围专利诉讼,而时间距离iPhone发布会仅过去几天。

詹尼弗曾与无数"专利蟑螂"公司接触过,因为她确信她和Milekic所拥有专利无论何时起诉苹果,都将获胜。她曾跟Google和诺基亚公司的专利律师有过联系,企图拉拢大公司来对抗苹果。

整个过程中,詹妮弗都在获得其丈夫约翰的法律建议,而约翰是那一批可以接触到苹果公司机密资料的律师之一。不过约翰宣称从未接触过那些专利资料,苹果公司当然不这么认为。苹果公司的律师如是说:约翰麦卡利斯在苹果公司和FlatWorld公司之间打通了一条"隐秘的、间接的通道"来传递专利资料。现在,苹果公司希望FlatWorld公司能在法院开庭之前撤销诉讼。

与此同时,从2003年开始就为苹果处理专利纠纷的摩根里维斯事务所的压力骤然升高。摩根里维斯事务所声名显赫,曾为《财富》前百强企业中的一半打赢过专利官司,公司的律师每年都可以坐拥150万美元收入。

摩根里维斯事务所是一家非常高端的律师事务所,犯了事的约翰麦卡利斯自然会被除名,他的个人资料于上周四被删除,电话也被设置成自动应答"约翰麦卡利斯已不再是摩根里维斯事务所的律师"。

詹妮弗麦卡利斯上周与美国媒体ArsTechnica取得联络,说"不好意思,我现在不能评论,我的丈夫也不能对此事进行评论。"

恢复电脑数据:你知道这件事吗?

2012年4月,FlatWorld公司正式起诉苹果公司,称其旗下所有触控产品的"滑动手势"侵犯了FLatWorld的两项专利。接下来的两个月,FlatWorld起诉了LG和三星。这些公司在智能手机领域都赫赫有名。

可笑的是,苹果公司是在今年2月份才知道自己曾经信任的律师跟这次专利纠纷有关:在诉讼证据发现阶段,苹果公司收到了FlatWorld公司的"权限日志(privilege log)"(一种告知被告方哪些内容会提供的电子表格及原因)。在权限日志中,FlatWorld公司列举了希望与多名律师共同起诉的电子邮件清单,其中就有约翰麦卡利斯,出现次数明显高于其他律师,而且头衔是"摩根里维斯事务所律师"。

这些内容被苹果公司内部律师杰夫里谢尔(Jeff Risher)发现并及时告知了苹果公司。2013年2月25日,里谢尔向摩根里维斯事务所合伙人Scott Garner发送邮件提及此事。Garner将此事转发给当时还在摩根里维斯事务所的麦卡利斯,问他"你知道这事吗?"

第二天早上,麦卡利斯回复"是,我知道。我和妻子于2007年向这家小公司提供了部分启动资金。"并以一副"没什么大不了"的语气说:"如果你方便的话,我可以当面跟你说。"

麦卡利斯的出现给摩根里维斯事务所带来了巨大的麻烦,而且事情逐渐闹大了。很快,苹果公司向摩根里维斯事务所发了传票,而事务所为了缓和长期的合作关系,以最快的速度给苹果公司提供了所有可能的证据。事务所向苹果公司提供了与麦卡利斯相关的电子邮件和文档,当有苹果公司有疑问时,事务所有问必答。苹果公司发质疑一封信曾被篡改,事务所经过确认麦卡利斯的计算机元数据,确定这封信被麦卡利斯修改过,这封信所涉及的是专利授予事务。

然后,苹果公司用尽浑身解数拿麦卡利斯与摩根里维斯事务所有关为由要求法庭撤诉,除非FlatWorld公司换新律师。今年5月初,苹果公司撰写了几百页的证据、重点内容PPT以及关键证人里谢尔的声明,这些内容直到上周才公开。

这些公开的资料或许只是整个专利诉讼案的冰山一角,更严重的问题还没有浮出水面:为什么摩根里维斯事务所愿意承受道德风险而让其合伙人投资"专利蟑螂",而且啃食的目标还是自己最大的客户?世界上还有多少这样的法律公司和律师借职位之便干起了这样的"专利蟑螂"的肮脏勾当?

iPhone发布6天后,专利诉讼就开始谋划

FlatWorld创立月2006年8月,詹妮弗麦卡利斯和创始人Milekic向外界发布消息宣称这是一家专利侵权诉讼的公司,也就是说从骨子里FlatWorld就是一个"专利蟑螂"。

2007年1月9日,乔布斯发布了引领时代的iPhone。根据权限日志,2007年1月15日,麦卡利斯夫妇和他们的律师就开始就"是否存在专利侵权"、"是否可以起诉"利用电子邮件进行沟通。

在看到iPhone之后,麦卡利斯夫妇与Milekic于2007年中开始向专利局填写后续专利申请,使其手中所拥有的专利中的描述内容与iPhone更相似。

与此同时,詹妮弗不断调整公司的专利,试图进入触屏软件行业。2008年,他们为费城花展制造了三块巨大的触摸屏,然而其中的两块还没等展览结束就坏了。Milekic当时在报纸上说:"在屏幕上显示的信息都可以触摸、移动、抓取。"

2009年,FlatWorld接到了第二单生意(也可能是最后一单),为费城动物园制造一块大型触摸屏。Milekic从未学过编程,更看不懂代码,他告诉记者说他们的触摸屏运行RunTime Revolution程序,"任何会用电脑的人都会使用这个触摸屏。"

"Milekic是一名心理学家,他是为孩子们设计的屏幕,"詹妮弗在2009年的采访中说,"不需要帮助和指引,任何人都会用,因为它很简单、很直观。"

很直观,直观到FlatWorld公司在两年半的时间内只接到了两笔订单。FlatWorld公司还在2008年开发过一款ShowMe工具,但是没有投入使用。詹妮弗和Milekic于是开始思考能不能靠起诉苹果赚大钱?谁能帮助他们?

专利蟑螂满街爬,爬向Google诺基亚

iPhone发布后的第5个月,麦卡利斯夫妇开始寻找机会多方面起诉苹果公司。约翰麦卡利斯给摩根里维斯事务所的一位同事Daniel Golub发邮件咨询事情。

在邮件中:"Daniel,6个月前你跟我说有人买专利告科技公司侵权,我忘记了这家公司是什么名字,我妻子和她的合伙人想要跟他们沟通一下。你还记得名字嘛?"

那家名字是Rembrandt IP,一家臭名昭著的"专利蟑螂"公司(注意,上文提到的摩根里维斯事务所的Daniel Golub已经前往这家公司工作)。在2007年,麦卡利斯夫妇的大多数邮件是发往Rembrandt公司的,但是最后没有达成合作。在权限日志中,有多封邮件的主题为"RE:iPhone"。

2008年2月,詹妮弗给微软的一位名叫"迈克尔"的人写了一封信。在信中,她表达了FlatWorld是"一家拥有高价值产品和专利的公司,可以用专利诉讼"。根据计算机元数据显示,约翰麦卡利斯曾经修改过这封邮件,原文应为:

"我们开发的专利技术可以通过简单的触控屏幕上的图片来进行互动,这是苹果公司iPhone和其他手机厂商所使用的核心技术。"

"我们现在正在开发一种用于计算机展示的互动展示工具,其中有使用我们的专利技术。我们认为市场上最常用的就是PowerPoint。"

"我们可以通过软件专利授权盈利,该专利在200x(被隐去)年获得,目前正在追加内容,与苹果的iPhone和iPod touch所拥技术一致。根据律师顾问和其他专利蟑螂公司,我们在起诉苹果公司侵权上胜算很大。我们也可以把专利授予其他公司来盈利。"

2009年秋天,詹妮弗与专利交易公司Jonathan Taub进行沟通,其电子邮件和福建都被转发给了约翰麦卡利斯。

2010年,詹妮弗给Google知识产权总监Kulpreet Rana发送电子邮件,建议其使用手中的专利与苹果进行专利战,因"专利内容已经被苹果侵犯",Google公司没有回复。

2010年,FlatWorld计划将这一专利交给经纪公司ICAP Ocean Tomo LLC进行公开拍卖,但是双方最终没有谈好价格而告吹。

2011年4月,詹妮弗与诺基亚知识产权经理联系,再次建议其合伙状告苹果公司侵权。诺基亚公司的专员曾经回复过,但是没有下文。

FlatWorld与大企业的合伙无果而终,主要是因为他们没有良好的背景。最终,麦卡利斯夫妇和Milekic决定与2012年起诉苹果公司,因为他们拿到了专利局的后续专利申请批准,专利中新添加了三条内容,与iPhone的触摸手势更加相似。

现在,苹果公司正在和跟此事有关的律师事务所Hagens Berman Sobol Shapiro LLP商谈取消上诉。因为苹果公司认为,约翰麦卡利斯不应该参与到本案中来,而且可能涉嫌窃取苹果机密资料。苹果公司发言人说,此事将给这家律师事务所带来巨大的污点。

所以,约翰麦卡利斯现在所做的就是不干涉任何一方。根据规定,他和FlatWorld公司必须与6月11日做出答复,官司将于7月开庭。约翰麦卡利斯坚称从未给其妻子任何法律建议,也从未接触过苹果的机密资料。苹果辩称资料中有一封邮件已经被泄密。

苹果公司还宣称"超过100多封电子邮件"并没有出现在权限日志中,从邮件的主题来看,这些缺少的邮件必定与苹果和iPhone有关。"苹果公司不知道这些邮件是否已经被销毁或者没有被附上。"

摩根里维斯事务所和苹果公司都拒绝对此事发表任何评论。Hagens Berman将成为本案的关键,另外约翰麦卡利斯和摩根里维斯事务所也将受此牵连。但是有一点非常清楚:摩根里维斯事务所里有人清楚约翰麦卡利斯的一举一动。约翰麦卡利斯曾告诉过一位副总顾问他所投资的公司要去起诉苹果公司,在提高之后还发送了相关笔记给这个人。

蟑螂:事务所背后的高级律师们

FlatWorld事件背后的一个重大疑问:到底还有多少律师、多少律师事务所借职务之便投资专利蟑螂公司,同时还为科技公司提供专利侵权诉讼服务,通吃两面?

2007年,Fish & Richardson代理人公司的一位合伙人Scott Harris被开除,因为他发明的专利被用来起诉Google公司侵犯专利,同时Fish & Richardson还起诉了Scott Harris。

其他高级律师创办的"专利蟑螂"企业非但没有被处罚,反倒相当繁荣"猖獗"。美国WhlmerHale事务所的合伙人Irah Donner曾被要求停止其专利授权活动,他从专利授权中获得了来自本田、丰田、福特公司超过百万美元的专利费。案发之后,Irah Donner离职去了其他律师事务所。

2008年,Quinn Emanuel Urquhart & Hedges公司的一位合伙人Michael Powell,利用"在线点子市场"的专利起诉微软、甘妮特、麦克莱齐报业集团、和侵权。然而母公司并没有开除他,他反倒成了公司的合伙人。

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